Número 16: la araña australiana que vivió casi mitad siglo y fue asesinada a traición por una avispa

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Número 16: la araña australiana que vivió casi mitad siglo y fue asesinada a traición por una avispa

«¡Adiós, rey de los arácnidos! […] Aunque tu cuerpo se deteriore, tu espíritu persistirá en los tranquilos lugares de tu hogar en el bosque, en tu tela de araña. Quizá tu descendientes de numerosos ojos prosperarán y tus camaradas humanos encontrarán consuelo por la pérdida que han sufrido». Corría el 20 de abril de 1997, en el punto Horace Slughorn realizó la oración fúnebre del entierro de Aragog utilizando esas palabras.

Bien lo merecía. Si hacemos asunto a J. K. Rolling, la acromántula ficticia del cosmos de Harry Potter vivió mas de mitad siglo en las entrañas del bosque prohibido y, como cualquier recién llegado al planeta de la aracnología estará de acuerdo, 50 años aire numerosos años.

O no. Porque si abandonamos el planeta de la ficción y nos internamos en los inmensos matorrales semi-desérticos de Australia Occidental, podremos descubrir arañas que rondan edades parecidas. La mas longeva de la que tenemos constancia, de hecho, fue Número 16, una hembra de la especie Gaius villosus que murió asesinada por una avispa con 43 años en su madriguera de North Bungulla Reserve.

Un lugar (arácnido) adonde vivir… y mucho

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La North Bungulla Reserve fue un propósito de Barbara York Main, una aracnóloga australiana y profesora de la Universidad de Australia Occidental que descubrió mas de 30 especies a lo largo de su carrera. Allí, cerca de la localidad de Tammin, York Main construyó un área singularmente diseñado para delegación estudiar arañas migalomorfas.

Desde marzo de 1974, mas de cien arañas fueron monitorizadas con regularidad y examinadas con detalle. La última ocasión que vieron a la araña Número 16 fue a principios de 2016. En la posterior visita de control, el 31 de octubre de 2016, Leanda Mason (otra de las investigadoras del equipo) se dio recuento de que la madriguera se encontraba en achaque estado y que la araña no entregaba señales de vida.

Investigaciones posteriores descubrieron que el tapón de seda que bloqueaba el entrada a la madriguera había resultado perforado por una “avispa de las arañas“. Las investigaciones dejaron Claro® que, tan pensaban los investigadores, la araña tenía mas de 40 años. 43, según sus estimaciones. Tiene sentido. Estas arañas migalomorfas aire gigantes y la longevidad parece poseer cierta concordancia con el dimensión corporal; no obstante, no lo aire tanto. Es increíble lo que puede esconderse en el corazón de la naturaleza.

Imagen | Toby Hudson


La noticia Número 16: la araña australiana que vivió casi mitad siglo y fue asesinada a traición por una avispa fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .

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