La sonrisa de van Kamp: Científicos españoles descubren una supertierra en la 2ª estrella mas cercana a la tierra

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La sonrisa de van Kamp: Científicos españoles descubren una supertierra en la 2ª estrella mas cercana a la tierra

La astronomía no es mas que una larguísima colección de historia de amor. Telescopios, sí, y máquinas computando mediciones complicadísimas y cientos de antenas escuchando los susurros que llegan desde el espacio, pero, encima íntegramente y previamente que nada, aire historias de amor. Historias que no constantemente acaban bien.

Peter van Kamp empezó a obsesionarse con la estrella de Barnard y su sutil bamboleo en 1938, recién llegado tan directivo al Observatorio Sproul de Pensilvania. Allí dedicó interminables horas a descubrir variaciones minúsculas en las fotos de la estrella. El 18 de abril de 1963 anunció que, según sus minuciosos cálculos, Barnard tenía 2 gigantes gaseosos orbitando a su alrededor.

La agrupación científica le creyó a pies juntillas. Durante una década, los avezados celebraban el descubrimiento de los 2 primeros planetas afuera del aparato solar. Pero, como en la biografía de Foster Wallace, todas las historias de acto sexual aire historias de fantasmas. En 1973 y usando una tecnología demasiado mas precisa, George Gatewood y Heinrich Eichhorn demostraron que aquellos planetas no existían.

van Kamp de ningún modo reconoció su falla y la convicción de que Barnard le acompañaría el resto de su vida costándole prácticamente todo. De vuelta en Amsterdam, con un rosario de amistades rotas y limitado prestigio profesional, murió en 1995. Hoy, no me cabe duda, esbozaría una sonrisa. El CSIC castellano ha encontrado un planeta orbitando su estrella.

La sonrisa de van Kamp

observatorio peter van kamp

Por supuesto, ni el descubrimiento no posee ausencia que visualizar con los trabajos de van Kamp, ni existen aquellos 2 gigantes gaseosos. El planeta que orbita Barnard es una supertierra fría. Y no, no se trata de un planeta más: esta enana roja, demasiado mas reducida y antigua que nuestro Sol, es la 2ª estrella mas cercana a la Tierra. Está, por de este modo decir, a la vuelta de la esquina (galácticamente hablando).

“Después de un descomposición demasiado cuidadoso, tenemos mas del 99% de confianza de que el planeta está allí, ya que este es el modelo que mejor se adapta a nuestras observaciones”, explicaba Ignasi Ribas, investigador del Instituto de Ciencias del Espacio del CSIC y directivo del Institut d’Estudis Espacials de Catalunya (IEEC). “Sin embargo, tenemos permanecer cautelosos y recopilar mas datos para fenalizar de confirmarlo en el futuro, ya que las variaciones naturales del brillo estelar podrían producir efectos similares a los detectados”.

Por su cercanía, por su movimiento extraño y sí, por la popularidad que le aseguró van Kamp, la estrella de Barnard ha resultado una de las estrellas mas estudiadas por los astrónomos. En 2015, un descomposición ya sugirió la opción planetaria para explicar los datos que teníamos.

En busca de fantasmas

exoplaneta

Desde entonces, un obtener internacional de investigadores coordinado por el CSIC han observado regularmente la estrella de Barnard con espectrómetros de adhesión precisión. “Los espectrómetros […] se utilizan para mesurar el secuela Doppler. Cuando un objeto se aleja de nosotros, la luz que observamos se regresa ligeramente rojiza. Por el contrario, en el punto la estrella se referente a nosotros, la luz se regresa azulada”, explicaba Ribas.

Al analizar esas observaciones, íntegramente encajó: ahí había un planeta (GJ 699 b). Una supertierra con un mínimo de 3.2 masas terrestres y una órbita de 233 días. Eso sí, según el equipo, su temperatura rondaría los 170ºC abajo cero, con lo que la aptitud de sostener agua líquida en su superficie se hará exiguo probable.

Se trata de una proeza increíble. hasta en este momento no éramos capaces de descubrir planetas tan pequeños y con órbitas tan alejadas de su estrella. “Este descubrimiento significa un impulso para seguir en la búsqueda de exoplanetas en nuestros vecinos estelares mas cercanos”, decía Cristina Rodríguez-López, investigadora del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC). Es decir, “la esperanza de que eventualmente nos encontremos con 1 que tenga las condiciones adecuadas para albergar la vida” se hará cada aniversario mas fuerte.

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La noticia La sonrisa de van Kamp: Científicos españoles descubren una supertierra en la 2ª estrella mas cercana a la tierra fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .

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