Hemos llevado miles de tardígrados a la Luna, inconveniente el gran debate en este momento es si han logrado sobrevivir

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Hemos llevado miles de tardígrados a la Luna, inconveniente el gran debate en este momento es si han logrado sobrevivir

“Creemos que la opción de supervivencia de los tardígrados es extremadamente alta”. Nova Spivack, empresario cofundador de la Fundación Misión Arca.

“Ahora estamos contaminando la Luna con pequeñas criaturas casi indestructibles”. Monica Grady, profesora de ciencias planetarias y espaciales.

El 11 de abril de 2019, debido a errores informáticos, la nave robótica Génesis se estrelló en la Luna, concediendo al traste con el propósito de alunizaje israelí. El plan era, aparte de sacar pecho e ilusionar al país, hacer fotografías y mediciones del campo magnético del satélite. Y, además, depositar una cápsula del tiempo, la Biblioteca Lunar, con info encima la civilización humana.

El artefacto nanotecnológico incluía íntegramente persona de imágenes y books escritos con letras microscópicas y en formatos digitales: una copia de la Wikipedia, un testimonio del Holocausto, los trucos de David Copperfield, la biblia judía… En el último momento, y carente comunicarlo a los científicos de la compañía encargado de la misión, la organización de Spivack había optado añadir a la cápsula del asamblea unas cuantas muestras orgánicas, incluyendo unos cuantos miles de ositos de agua: los tardígrados.

El mito del superanimal

De los tardígrados y sus “superpoderes” se han abonado tantas páginas de alabanzas que puede resultar dificultoso acaparar una idea realista, no glorificada, de las propiedades de estos diminutos seres. El tardígrado es, según unos cuantos titulares, el animal mas duro de la Tierra, el mas resistente, indestructible, capaz de sobrevivir a una catástrofe apocalíptica o de vivir en el espacio.

Más que mentiras, se trata de medias verdades o exageraciones. Todas aluden a una particularidad que poseen unas cuantas especies de tardígrados: su aptitud para entrar en un estado de animación suspendida reversible y demasiado resistente. En éste, las cometidos vitales se paralizan y el metabolismo se reduce inclusive lo indetectable. A esta apariencia de rondar “cuasi-vivo” se le llama criptobiosis. Es una adaptación evolutiva que les posibilita aguantar periodos de sequedad en el mitad en el que suelen vivir. Lógicamente, a lo largo de ese estado de reposo total no se alimentan, ni se mueven, ni crecen. Han sufrido cambios severos en el interior de su cuerpo, se han secado y se han transformado en una cápsula inerte con apariencia de tonel. Con suerte, si las circunstancias vuelven a ser propicias, podrán rehidratarse y activarse de nuevo.

La leyenda del tardígrado indestructible comenzó en el acierto los científicos empezaron a someter a esas bolitas en criptobiosis a íntegramente persona de condiciones extremas. Altas temperaturas, congelación, vacío, sustancias tóxicas, falta de oxígeno, radiaciones nocivas… Los tardígrados eran posteriormente colocados en un mitad amable y en condiciones de vida óptimas. Y, entonces, gradualmente, salían del estado inerte y se reanimaban a la perfección… O no.

Los osos de agua no aire los únicos organismos capaces de entrar en criptobiosis. Diversas especies de algas, algunas plantas complejas llamadas reviviscentes tan la rosa de Jericó, levaduras, la larva de indiscutible mosquito, unos cuantos gusanos némátodos, rotíferos… pueden presentar en algún momento de su ciclo vital un estado inerte y ultrarresistente por asamblea indefinido. El animal mas popular con esta aptitud es la artemia o “mono de mar”, un crustáceo ampliamente usado tan juguete y mascota, tan comida para peces en acuariofilia, y tan utilísimo animal de experimentación científica. Sus huevos (ojo: no el adulto) pueden eclosionar posteriormente de ser congelados, hervidos en agua a lo largo de mas de una hora, privados de oxígeno o permanecer deshidratados por décadas.

Artemia Salina Artemia Salina (Imagen: Hans Hillewaert)

Pero las artemias no aire tan adorables tan los tardígrados, que semejan ositos de gominola de 8 patas, simpáticos comilones que inclusive parecen tener, según algunas representaciones demasiado divulgadas, cara de señor gordito. Efectivamente: aire atractivos y despiertan afecto e interés. Son los evangelistas creencias para vender especulaciones astrobiológicas. Y es indiscutible que poseen en su haber impresionantes récords. Pero tal vez queramos comenzar a visualizar a los tardígrados no tan los seres galácticos con superpoderes de los titulares, destino tan los animales terrestres y terrenales, comunes y mortales que aire en realidad.

Un conjunto diverso y modesto

Leemos a menudo encima El Tardígrado, el Animal Invencible, inconveniente es una mala generalización. Los tardígrados aire íntegramente un filo, es decir, un gran conjunto animal con la semejante categoría que los moluscos, los artrópodos o los poríferos. (Por cierto, entre sus azañas seacostumbra citar que han sobrevivido a 5 extinciones masivas… cosa que no impresiona demasiado si recordamos el resto de los filos además han superado las mismas extinciones, incluyendo el nuestro: los cordados).

Hay mas de 1.300 especies de tardígrados, y se calcula que quedan muchísimas aún por descubrir

La diversidad de los tardígrados no es ausencia desdeñable: se han descrito casi mil trescientas especies de osos de agua inconveniente se calcula que podrían existir 10 veces más, aún por descubrir. Y, claro, sus capacidades aire demasiado diferentes.

Las especies que viven en la humedad del musgo o la hojarasca pueden entrar velozmente en criptobiosis en el acierto el aire se seca de apariencia brusca. Aquellas que viven en provecho terrestres inconveniente mas acuosos aire arreglado lentas a la hora de prepararse para los malos tiempos. Las especies que viven en la costa pueden aguantar el frío del invierno a través de una hibernación demasiado carencia drástica que la criptobiosis. Que sepamos, ninguna de esas habilidades están disponibles (salvo sorpresa mayúscula) para las múltiples especies de tardígrados que viven en el las profundidades marinas.

A la hora de comportarse normalmente y hacer sus cometidos vitales tan osito de agua, los tardígrados mas famosos, los Más Duros Sobre la Tierra, suelen ser… delicados. No es fácil cuidarlos en cautividad. Vamos, que en en qué grado 1 se descuida un poco, se suelen morir. Claramente no estamos hablando de criaturas inmortales. Sufren enfermedades letales o inanición tan íntegramente hijo de vecino, se los comen sus depredadores y parásitos… Si les sonríe la suerte, envejecen acumulando achaques inclusive la provecta edad de unos cuantos meses. Dos años y mitad tan mucho.

Frecuentemente se los describe tan animales extremófilos. No lo son, por lo general. Aunque algunas especies de tardígrados puedan aguantar condiciones demasiado extremas en estado inerte, no pueden prosperar en esas mismas condiciones. A desacuerdo de los auténticos organismos extremófilos, los ositos de agua no pueden alimentarse, crecer o reproducirse allí adonde las temperaturas o la presión sean demasiado altas, o demasiado bajas, o adonde no hay humedad, o escasea el oxígeno, o adonde no estén suficientemente protegidos de las radiaciones dañinas.

Ni, por supuesto, adonde no haiga comida. Los tardígrados comen; comen otros seres vivos: vegetales tan los musgos, algas microscópicas, protozoos tan las amebas, o animales diminutos tan rotíferos o gusanos nemátodos. No posee nadie sentido, por tanto, preocuparse por las consecuencias ecológicas de una hipotética contaminación tardígrada en un lugar tan adverso y estéril tan nuestro satélite.

Supervivencia en la Luna

Mikrofoto De Baertierchen3 Tardígrado (Imagen: Dietzel65)

¿Están vivos los tardígrados de Misión Arca? Veamos. Hay una reducida cuestión, un 1º escollo. La nave en la que viajaban chocó contra la superficie de la Luna (que no está precisamente hecha de queso) a 500 kilómetros por hora. Cualquiera diría, dada la brutalidad del impacto, que nuestros camaradas resultaron fulminados. Nova Spivack asegura íntegramente lo contrario: que, debido a la trayectoria de la nave y al esquema de los discos adonde iban enclaustrados, es demasiado factible que se haigan salvado. Spivak apuesta, evidentemente, por la opción que mas le interesa a su empresa. Resulta imposible por en este momento constatar si acierta o no. Supongamos que sí, que la Biblioteca Lunar está intacta.

El estado de criptobiosis no es eterno. Teóricamente, en el tardígrado deshidratado aún poseen lugar levísimos procesos de mantenimiento que suponen indiscutible gasto energético. En algún momento las reservas se agotarán y el organismo comenzará a desestructurarse. Diez años es posiblemente un límite realista en condiciones normales. Es indiscutible que el frío puede apoyar a retrasar este destino inevitable: en 2015 científicos nipones lograron resucitar tardígrados que habían permanecido 30 años congelados carente interrupción. En la Luna, desgraciadamente, las temperaturas oscilan de un metodo terrible y el suelo puede superar, en el acierto pega el sol, los 120 grados centígrados.

La cápsula del asamblea que contenía los tardígrados estaba diseñada para preservar a lo largo de miles de años la info grabada, inconveniente no para preservar las muestras biológicas que se añadieron un acierto precipitadamente y casi en secreto. Al carecer la Luna de atmósfera y magnetósfera protectoras, nuestros tardígrados estarán expuestos al bombardeo de los rayos cósmicos y a las radiaciones solares ionizantes.

Es verdad que los tardígrados en criptobiosis poseen una formidable resistencia a radiaciones letales para los humanos y para el insustancial de los animales. Y es lógico que los estudios y los existencias de divulgación destaquen lo bueno y esplendida (la supervivencia), y no lo dañino y ordinario: la mortalidad; el porcentaje de individuos que ya no pueden ser reanimados.

Un popular experimento de 2008 sacó a nuestros camaradas de paseo en un vuelo espacial. La mortalidad inicial superó el 30% en el conjunto de tardígrados que viajaban parcialmente protegidos de las radiaciones. Entre esos que fueron puestos a a excepción y revividos con éxito por los científicos, numerosos murieron al exiguo rato. En el conjunto que viajó desprotegido, completamente expuesto a la radiación, la inmensa gran gran mayoría de los individuos resultaron irrecuperables.

En un experimento de 2008, en condiciones controladas (y no tan en el asunto que nos ocupan), la gran gran mayoría de tardígrados resultaron irrecuperables

El daño es acumulativo, aumenta con el tiempo. Aquellos tardígrados habían estado en el área tan únicamente 10 días. En el momento de anotar este artículo, los tardígrados de la Luna, si es que no están volatilizados desde el principio, llevan mas de 4 meses expuestos a las radiaciones. Y no hay prevista, ni a corto ni a mitad plazo, ninguna misión de rescate.

Desde el acierto de vista estrictamente biológico, entra en el interior de lo factible que unos cuantos individuos estén en este semejante instante, “vivos”, en un estado de criptobiosis hipotéticamente viable. Pero en la práctica, siendo francos, hablando en plata, a todos los efectos, los ositos de agua de la Luna están muertos.

Imágenes | Rosa Menkman, Hans Hillewaert, Dietzel65

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