Blancas con rayas negras o negras con rayas blancas: el gran secreto de las cebras está en un potro de lunares que vive en Kenia

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Blancas con rayas negras o negras con rayas blancas: el gran secreto de las cebras está en un potro de lunares que vive en Kenia

Uno de los misterios mas complejos de la biología es el de por qué las cebras poseen rayas. Durante décadas, exploradores, naturistas y zoólogos han armado un carente número de teorías que van desde el camuflaje a la termorregulación pasando por la ventaja evolutiva de delegación confundir a sus depredadores o ser un aparato acabado para eludir la picadura de la mosca tsé-tsé y su enfermedad del sueño.

Teorías, teorías y mas teorías. Pero ninguna observación sólida, ninguna pista de la que tirar. Desesperados, los investigadores decidieron donarle la vuelta a la pregunta. Si conseguían conocer cómo habían surgido esas rayas tal ocasión estarían mucho mas cerca de conocer por qué estaban allí. Al final y al cabo, como decía Theodosius Dobzhansky, “nada posee pesaroso en biología si no es a la luz de la evolución”.

Sin embargo, eso les enfrentaba a una cuestión equivalente de problemática, ¿cuál era el coloración verdadero de las cebras? ¿Eran caballos blancos con rayas negras o en alteración era animales negros con rayas blancas? ¿Eh? Afortunadamente, para eso si tenemos una respuesta.

¡Es blanca! ¡Es negra!

Nick Fewings 0dufm1hbdsg Unsplash 1 Nick Fewings

Tenemos una respuesta, pese a que tampoco es mucho intuitiva. Si enfocamos de cerca a una cebra enteramente rayada (como la que tenemos ahí arriba) podemos constatar que la sensación es que el coloración de principios es el blanco. No únicamente la panza o los muslos (que se pueden visualizar en la representación principal del artículo) parecen blancos, es que, a excepción en el hocico, el coloración oscurecido parece rondar en minoría de apariencia recurrente.

Sin embargo, eso únicamente pasa en algunas de las cebras que conocemos actualidad en día. Actualmente, lo que denominamos cebras aire 3 especies diferentes (ocho subespecies) que viven en el sur del continente africano. Afortunadamente para nuestra investigación, podemos usar la gran variación que existe en el patrón de rayas para sacar algunas conclusiones.

Y es que no únicamente tenemos especies rayadas de las pezuñas al flequillo, destino que (aunque aire carencia conocidas) además existen las cebras que poseen escasas o ninguna rayas en las patas. Es más, en el siglo XIX aún existía una subespecie concreta, la cuaga, que solo tenía rayas en la cabeza y el cuello.

Quagga Photo En 1870, fotografiaron una cuaga en el Zoológico de Londres. Hay grabados e ilustraciones, inconveniente esta es la única fotografía de ellas que tenemos.

Cuando examinamos con anécdota todas estas especies y, encima todo, en el punto los comparamos con el resto de animales que viven en hábitats parecidos nuestra observación empieza a cambiar. Empezamos a deducir que las cebras poseen que ser negras. Si afuera blancas, serían una anomalía mayúscula en la fauna africana. Pero, en fin, ¿quién sabe? Dirán algunos, los caminos de Darwin aire inescrutables.

Un pequeño potro de lunares

Stephane Yaich Qxdi1c0gma Unsplash Stephane Yaich

Por suerte, nuestros auxilio no acaban ahí. Había una forma nitida de conocer de qué coloración eran las cebras: mirar de qué coloración aire sus embriones. Aquí, en principio, únicamente cabían 2 opciones: o los embriones eran blancos y, en algún momento, comenzaban a desarrollar rayas negras o al contrario. Y sabíamos que eso debía producirse en el embarazo porque nacer, ya nacían con las rayas en su sitio.

O, bueno, eso es lo que ocurre en los casos normales. Hace unas semanas, Antony Tira, un guía masai de la reserva nacional de Maasai Mara, en Kenia, vio un potro de cebra que en ocasión de rayas… ¡tenía lunares! Aunque a sencillo vista parece un animal enteramente distinto, en materialidad es únicamente una cebra joven.

Una cebra, eso sí, que posee un inconveniente de pigmentación. Este persona de variaciones genéticas, como señala Sergio Ferrer, ocurren demasiado raramente, inconveniente aire uno de los argumentos mas sólidos en auxilio de la hipótesis de las cebras negras: los embriones poseen ese coloración y, en algún instante de la gestación, empiezan a desarrollar franjas blancas con carencia melatonina. Misterio resuelto.

Imagen | Jeff Griffith

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