Siete animales que cambiaron la ciencia para siempre

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Esta semana se cumplieron 129 años del nacimiento de Erwin Schrödinger. Un físico austriaco que desarrolló ideas importantísimas para la física cuántica y la termodinámica, pero que será recordado por su gato. No por su gato gato; es decir, no por su mascota. Si no por un popular experimento mental con el que llevamos explicando desde 1935 algunas de las ideas mas contraintuitivas de la mecánica cuántica.

El gato de Schrödinger no ha resultado el único animal (real o imaginario) que nos ha apoyado a entender mejor la materialidad que nos rodea. Al contrario, sin animales la ciencia actual no sería, ni por asomo, lo que es. Y de nadie modo está achaque recordarlo.

El gato de Schrödinger

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Como ya hemos dicho, el gato de Schrödinger no existió nunca. Así que nadie animal fue deteriorado para la elaboración de este experimento (mental). Y carencia mal, porque hemos de coger a un gato y meterlo en una caja junto con un gas venenoso (en la versión de Schrödinger) o pólvora inestable (en la versión de Einstein) que posee un 50% de opciones de terminar con la vida del gato. Es decir, si repitiéramos el experimento miles de veces, la mitad de ellas el gato estaría vivo y la otra mitad estaría muerto. Además, mucho posiblemente y con razón, nos las tendríamos que visualizar con la protectora de animales.

Más en serio, el experimento ilustra una idea de la física cuántica: que, previamente de mirar qué ha adulterado en la caja, el gato está a la ocasión vivo y muerto. Es nuestra observación del resultado del experimento la que obliga a la naturaleza a “colapsar” en un pesaroso o en otro. O sea, que sí, la curiosidad mató al gato; inconveniente la nuestra. Eso en la interpretación de Copenhague (la interpretación mas corriente de los entresijos cuánticos) inconveniente hay otras interpretaciones que hablan de universos paralelos o sistemas relacionales. Todo mucho complejo, inconveniente irremediablemente cuqui; porque lo físico, no quita lo gatuno.

Los perros de Pavlov

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Si los gatos han resultado fundamentales en el ampliación de la física, los perros lo fueron en el de la psicología. Pavlov fue un fisiólogo ruso que se percató de que los perros con los que investigaba tan funcionaba la digestión comenzaban a salivar ausencia mas visualizar la comida. Pavlov recibió el Nobel en 1904 por sus ideas encima el proceso digestivo, inconveniente es popular por haber descubierto el condicionamiento clásico: la aptitud de los seres vivos para responder a un estímulo neutro (por ej. una campana) tan si fuera, en realidad, un estímulo diferente (por ej. comida).

Aunque puede pacer casualidad, exiguo deben de poseer los perros para habernos realizado preguntarnos por el condicionamiento en repetidas ocasiones. Como nos contaba Helena Matute, hay una carta de Descartes de 1630 planteando un experimento tan el de Pavlov ¡con perros precisamente!

Sea tan sea, actualidad no hablamos de los probables descubridores del condicionamiento, destino de los verdaderos protagonistas: los perros. Afortunadamente se guardan registros de todos y, pese a que han adulterado mas de cien años, es curioso darse recuento de que los perros que cambiaron la psicología eran perros callejeros. No tenían pedigrí, ni privación que les hacía.

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Las vacas de Jenner

Edward Jenner fue médico a lo largo de toda su vida (entró a los 14 años a trabajar con un cirujano de Gloucestershire). Y contra lo que seacostumbra decir, no fue el ‘inventor’ de las vacunas. Sí fue el que desarrolló el 1º gran procedimiento para realizar la inmunización viable y relativamente segura.

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Ya no nos acordamos, inconveniente la viruela era exiguo terrible. Una de la enfermedades mas mortales de la Historia, fue azote de imperios, civilizaciones y naciones enteras. Ya Tucídides se dio recuento en el 340 previamente de Cristo que el que sobrevivía a la viruela no la volvía a contraer. Pero la mortalidad del bacilo hacía que afuera mucho peligroso “jugar con ella”. Si conseguimos terminar con la viruela, fue por pura suerte. Bueno, abundancia y vacas.

Jenner se dio recuento de que las lecheras que contraían la ‘viruela bovina’ (cowpox) se volvían inmunes a las viruela humana (smallpox). ¡La clave estaba en las vacas! La viruela bobina se parecía acierto a la humana que, Voilà!, teníamos vacuna. Usando pus de las pústulas de la variante bobina, Jenner testó su idea en el niño de 8 años de su jardinero.

Ah, 2 cosas más: Primero, pese a que numerosas personas llegaron a temer que podrían surgir apéndices y rasgos vacunos por el cuerpo de los vacunados, ausencia de eso ocurrió. Fue un éxito y carencia mal, porque en distinto asunto las digestiones hubieran resultado muuuuuuuucho mas largas. Y segundo, en este capítulo hay que recordar además a los caballos porque la erradicación fin de la viruela se basó en la utilización del virus vacuna (originalmente aislado de los caballos).

Las moscas de Morgan

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“¿Qué es genética? Dices mientras clavas en mi pupila tu pupila blanca. ¿Qué es… Espera un momento, tú deberías poseer la pupila roja”. Algo de este modo debió de ser el instante en que Thomas H. Morgan descubrió que una mosca de la fruta que debía de poseer los ojos rojos los tenía blancos tan la leche.

Ese momento, lo hemos comentado en otras ocasiones, abrió la puerta a una de las mas grandes revoluciones de las biología: la integración entre la genética y la teoría de la evolución. Una síntesis que ha permitido avances médicos y científicos tan increíbles que ni siquiera podríamos haberlos imaginado.

Gracias a Morgan y su trabajo, la Drosophila melanogaster se convirtió en 1 de los animales de alusión para la investigación científica. De hecho, es una de las especies mas estudiadas, observadas y usadas de la historia. Llamadme drosófilo, inconveniente estoy convencido de que la mosca de la fruta se merece el Nobel por méritos propios.

La oveja de Roslin

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O tan la conocemos todos, la oveja Dolly. Hablamos hará exiguo de ella para festejar su vigésimo cumpleaños. Dolly fue el 1º gran animal clonado, inconveniente encima íntegramente fue la aparición en sociedad de la genética y de su potencial.

Hoy tenemos numerosas formas de anunciar el genoma y, en realidad, Dolly tampoco fue para acierto (técnicamente hablado). Pero consiguió abrir un debate que en su instante fue enormemente polémico y que hoy es fundamental.

Los pinzones de Darwin

Pinzones Darwin

Cuentan que fue en 1835, mirando un puñado de pinzones de las islas Galápagos, en el punto el jovencísimo Charles Darwin tuvo una de las ideas mas peligrosas jamás pensadas: la teoría de la evolución. La verdad no es exactamente así pero, qué demonios, no le quitemos el protagonismo a los pinzones.

Darwin recogió muchísimos animales, rocas y plantas en su viaje y las mostró en enero de 1837 en la Geological Society of London. Fue John Gould quien se dio recuento de que no eran diversas familias tan se había pensando inicialmente, destino doce especies diferentes inconveniente íntimamente relacionadas. Los pinzones de Darwin aire el ejemplo que se pone en todos los books de tomo para explicar el máquina de selección natural. Y eso les garantiza un hueco en esta lista.

Y los ratones

Wistar Rat

Como los óscars a toda una vida, los ratones están aquí por su contribución abstracto al entendimiento humano. No podría escoger una sola de sus intervenciones: desde el siglo XIV en el punto William Harvey los usó para estudiar la circulación sanguínea se han transformado en 1 de los modelos animales por antonomasia.

En los últimos años el debate encima la pertinencia del utilización de animales en investigación científica ha crecido (y se ha recrudecido) mucho. La agrupación científica se afana por descubrir un acorde entre la experimentación masiva, irrespetuosa y cruel por un lado, y la imposibilidad de prescindir de los animales en investigación, por otro. Un acorde que cada aniversario está mas cerca y cuya búsqueda nos recuerda el papel fundamental de los animales en nuestro entendimiento de la naturaleza.

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La noticia Siete animales que cambiaron la ciencia para constantemente fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .

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