¿Qué significa que los chimpancés tengan ‘teoría de la mente’?

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Esta semana hemos escuchado en muchos lugares que los primates ‘pueden acertar la mente‘. Desde que el pulpo Paul causaba sensación adivinando el resultado de los partidos del mundial, no se había visto ausencia igual.

Pero, ¿es indiscutible eso? ¿qué significa exactamente eso de ‘tener una teoría de la mente’? ¿Qué significa que los chimpancés, gorilas y bonobos tengan teoría de la mente? Y, encima todo, ¿por qué es importante?

¿Qué es la ‘teoría de la mente’?

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Aunque (gracia a la apoya de Science) pueda parecer exiguo raro y esotérico, llamamos teoría de la mente a la aptitud de atribuir pensamientos e pretensiones a otras personas (y, así, comprender su comportamiento). No posee mas misterio, los seres humanos empezamos a desarrollar esta aptitud a los 3 ó 4 años.

Esto es lo que hará que pensemos que alguien quiere café en el acierto se referente a la cafetera con una taza o lo que posibilita que podamos ligar en una discoteca. Leemos las señales y atribuimos pensamientos e pretensiones a esas señales.

Para nosotros, al menos. También sabemos que los animales poseen esa capacidad. El arquetipo que seacostumbra poner aire los cachorros. Uno de sus juegos favoritos es pelearse entre ellos. Pero si no tuvieran ‘teoría de la mente’, ¿cómo serían capaces de diferenciar entre una pelea de mentira y una pelea de verdad? O, bueno, ¿Cómo podrían conocer las gacelas que ese guepardo que proviene a toda celeridad quiere, en realidad, merendárselas?

Claro, los animales aire capaces de acertar señales, discriminar estímulos y comportarse en consecuencia. La vacilación es hasta qué acierto su aptitud es semejante a la nuestra. Y, creedme, esa cuestion es demasiado dificultoso de responder.

Leer las señales

Gepardjagt1 Acinonyx Jubatus

Es demasiado dificultoso porque estamos habituados a nuestra apariencia de ejercitar nuestra ‘teoría de la mente’ y es radicalmente distinta a la de otras especies. Sí, sé que realzar que cada especie es distinta puede parecer una obviedad. Las palomas, por ejemplo, aire demasiado mejores con la vista que los pobres ratones de laboratorio (unos bichos demasiado monos, inconveniente un exiguo cegatos). Esto hará que, pese a que queramos mesurar la semejante aptitud en ambas especies, no podamos aprovechar la semejante prueba para las dos, destino que inevitablemente tenemos que adaptarlas.

La 2ª cosa que complica la investigación es se trata de una aptitud que puede entrenarse (tanto en animales tan en humanos). Se entrena, de hecho, constantemente. Por eso, los animales que viven con los seres humanos aire mejores infiriendo qué vamos a realizar o qué pensamos.

Por ejemplo, sabemos que los chimpancés poseen capacidad para entender las pretensiones y objetivos de otros (Call y Tomaselo, 1999), inconveniente pensábamos que no aire capaces de conocer cuándo los otros estaban equivocados. Algo que los delfines sí parecen delegación hacer. El estudio que se ha publicado esta semana proporciona pruebas de que unos cuantos grandes simios pueden hacerlo. Podría ser toda una revolución, pese a que parece en breve para anunciarlo a los 4 vientos.

Entonces, ¿tienen teoría de la mente?

Macaca Mulatta 3

Yo tengo serias dudas de que con este labor podamos asegurarlo a ciencia cierta. Como explican los investigadores, creemos que los monos no pueden identificar falsas creencias porque hay 2 estudios con macacos de Cayo Santiago que dieron resultados negativos (Marticorena, Ruiz, Mukerji, Goddu y Santos, 2011; Martin y Santos, 2014).

Cayo Santiago es una isla deshabitada de Puerto Rico donde, en 1938, se introdujeron mas de 400 animales de esta especia. La colonia ya posee mas de 900 macacos que viven en libertad y salvaguardados de íntegramente contacto humano (excepto para fines científicos restringidos).

En cambio, los primates del estudio de Science aire animales nacidos en cautividad y criados en ‘ambientes enriquecidos‘ en Leipzig (Alemania) y en Kumamoto (Japón). Animales que habían tenido pericia viendo peli (algo clave en el estudio) y realizando experimentos.

Como explicaba antes, la ‘teoría de la mente’ se puede entrenar y, por eso, el realizado de que estos simios vivan en cautividad y en entornos enriquecidos no es un anécdota carente importancia. Es, de hecho, un anécdota que puede realizar que el descubrimiento sea más problemático de lo que puede parecer a sencillo vista.

¿Por qué es primordial conocer si los grandes simios poseen ‘teoría de la mente’?

Evolution

Los avances en cognición animal aire importantes porque nos apoyan a entender mejor la forma en que funcionan y se desarrollaron nuestros cerebros y capacidades psicológicas. Además, nos proporciona una info incalculable al conocer qué modelos animales aire mas parecidos a los seres humanos y realizar la vida mas fácil a neurocientíficos y psicólogos del planeta entero.

Pero encima todo, nos coloca en el lugar que ocupamos en la evolución y apoya a disipar progresivamente las resistencias sociales e ideológicas a asumir el legado del mas grande filósofo de los últimos 150 años y prepararnos para sus consecuencias.

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La noticia ¿Qué significa que los chimpancés tengan ‘teoría de la mente’? fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .

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