Lo que la sismología nos puede expresar encima las pruebas nucleares de Corea del Norte

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Se cree que Corea del Norte ha detonado una bomba H. Las ondas sísmicas de la prueba subterránea se sintieron en China y se detectaron velozmente acierto en Corea del Sur y Japón – entreambos ha reafirmado indistintamente que se trata de un test nuclear. Así que, ¿qué nos puede expresar la sismología encima este persona de pruebas?

¿Cuál es la historia del utilización de las técnicas sismológicas para monitorizar pruebas nucleares?

El utilización de lo que llamamos “sismología forense” para detectar e identificar pruebas nucleares se remonta casi al nacimiento de las armas nucleares en sí mismas. En 1946, Estados Unidos llevaron a cabo el 1º ensayo submarino de una bomba nuclear en el Atolón Bikini en pleno océano Pacífico. Las ondas sísmicas creadas por esa explosión fueron capturadas en sismómetros de íntegramente el planeta y los científicos se dieron recuento de que la sismología podía usarse para monitorear este persona de pruebas.

1963, en plena Guerra Fría, las pruebas nucleares se originaron subterráneas. Las ondas sísmicas de las pruebas subterráneas aire mas difíciles de detectar ya que el temblor que se siente a distancias largas es demasiado pequeño, rodeando de un millonésimo de centímetro.

Para mesurar las ondas de las pruebas subterráneas, los científicos desarrollaron instrumentos sismométricos mas sensibles y comenzaron a construir “redes o matrices sísmicas” (seismic arrays), adonde unos cuantos sismómetros se despliegan a escasos kilómetros unos de los otros. Una alambrada sísmica captura mejor las pequeñas vibraciones de una pilón particular que un sismómetro único y además puede determinar con mas grande precisión de dónde provienen las ondas originalmente.

En 1996, países de íntegramente el planeta comenzaron a firmar el Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares (CTBT) con el objetivo de prohibir todas las explosiones. Para fortalecer el tratado, la Organización del CTBT con sede en Viena estableció un Sistema de Monitorización Internacional con más de 50 estaciones que pudieran detectar pruebas nucleares en cualquier lugar de la Tierra.

El aparato no únicamente usa sismógrafos. Los instrumentos infrasónicos oyen ondas sonoras de demasiado baja frecuencia, inaudibles para el oído humano, generadas por las estallidos en la atmósfera; los instrumentos hidroacústicos oyen las ondas sonoras que viajan largas distancias a través del océano en el asunto de las estallidos submarinas y los detectores de radionúclidos “olfatean” los gases radioactivos liberados por la explosión.

¿Qué busca la monitorización sísmica?

Cualquier persona de terremoto o explosión, ya sea natural o artificial, produce dispares tipos de ondas que viajan a través de la Tierra y pueden ser detectadas por sismómetros, que pueden mesurar desplazamientos de tierra demasiado pequeños. Las ondas mas rápidas para acudir aire las ondas primarias (ondas P), seguidas por las ondas secundarias (ondas S), ambas viajan a un altitud arreglado profundo. Luego llegan las ondas superficiales, mas lentas, que causan los temblores perceptibles porque viajan cerca de la superficie.

Los sismómetros usan la desacuerdo en los tiempos de venida de las dispares ondas para averiguar la distancia inclusive el lugar adonde se produjo el terremoto o explosión y la profundidad de su fuente. También se puede mesurar cómo de poderoso fue el terremoto (su magnitud).

¿Cómo distinguen los sismólogos entre una explosión y un terremoto?

Hay cuantiosas formas de realizar esto. Una es mesurar la profundidad a la que ocurrió el seísmo. Incluso con la tecnología de perforación moderna únicamente es factible colocar un aparato nuclear a escasos kilómetros de profundidad. Si un terremoto ocurre a una profundidad de mas de 10 km, podemos rondar seguros de que no es una explosión nuclear.

Los estudios de las cuantiosas pruebas nucleares que tuvieron lugar a lo largo de la Guerra Fría muestran que, comparadas con los terremotos, las estallidos generan ondas P mas grandes que las ondas S. Las estallidos además generan ondas superficiales mas pequeñas que las ondas P. Por lo tanto, los sismólogos pueden comparar el dimensión de los dispares tipos de ondas para tratar de determinar si las ondas provienen de una explosión o de un terremoto natural.

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Para casos tan el de Corea del Norte, que han llevado a cabo una secuencia de pruebas nucleares desde 2006, podemos adquirír su apariencia directamente con el agradecimiento previo de pruebas. Como todas las pruebas se realizaron en sitios a escasos kilómetros de distancia 1 del otro, las ondas poseen una apariencia demasiado semejante que difieren únicamente en su magnitud.

¿Qué nos puede expresar la sismología encima la prueba mas reciente?

Los datos sismológicos pueden decirnos si hubo una explosión, inconveniente no si esa explosión fue causada por una ojiva nuclear o por explosivos convencionales. Para la confirmación fin de que la explosión era nuclear, tenemos que encomendar en la monitorización de radionúcidos y en otros avezados llevados a cabo en el acreditado incomunicación de la prueba.

Del semejante modo, no podemos diferenciar explícitamente entre una bomba de fisión nuclear o una bomba termonuclear. Ni podemos expresar si una bomba es lo suficientemente reducida tan para ser montada en un misil, tan afirma el gobierno norcoreano.

Lo que podemos recibir de los datos es un dimensión aproximado de la explosión. Esto no es simple, ya que la magnitud de las ondas sísmicas y cómo se relacionan con la bomba depende demasiado de dónde se llevó a cabo la prueba y de la profundidad a la que detonó. Pero, en este caso, podemos constatar con la magnitud de pruebas anteriores.

Esta última explosión es notablemente mas poderosa que la última prueba de septiembre de 2016. El Centro Noruego de Vigilancia Sísmica (NORSAR) considera una explosión igual a 120 kilotones de TNT. A metodo de comparación, las bombas de Hiroshima y Nagasaki de 1945 produjeron 15 y 20 kilotones respectivamente.

¿Cómo de fiable es la tecnología?

A abatimiento de las advertencias anteriores, la mejor sensibilidad de los instrumentos disponibles y el aumento del número de estaciones de monitorización han realizado que tengamos una alambrada demasiado fiable para detectar pruebas nucleares en cualquier aviso del planeta.

A abatimiento de que el Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares no está en vigor, la pericia científica de quienes investigan estos eventos constantemente está mejorando. El realizado de que las agencias de Corea del Sur y Japón haigan reafirmado el test en escasas horas es una exhibe de lo impresionante que pueden ser.

*Autor: Neil Wilkins, doctorando de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol (Reino Unido)

Este artículo ha resultado publicado originalmente en The Conversation. Puedes acertar el artículo genuino [aquí]*(https://theconversation.com/qanda-what-earthquake-science-can-tell-us-about-north-koreas-nuclear-test-83415)

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