El mes que me preparé para sobrevivir en Marte

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“Te vas a Marte”. Aquella reunión de labor la había concertado María González (a la que conoceréis porque, tambien de mi jefa, es la coordinadora de Xataka) y yo debía poseer cara de poema vogon. Miré el calendario por si, no sé, de repente era 28 de diciembre y confesé que no lo veía claro. Pero ella fue demasiado persuasiva.

Que si lo de Musk parecía que iba para adelante, que si era una ocasión única, que si, tan medio, no podíamos no cubrir este asunto. Y, claro, yo sólo pude responder lo que respondería íntegramente periodista científico ante una proposición tan esa: “¿Quién paga las dietas?”.

Un desarrollo para ser Matt Damon

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Vale, tal vez no fue exactamente así. Quizás, y sólo quizás, no nos hemos vuelto todos locos en Weblogs SL y lo que pasaba en materialidad es que Future Learn, una de esas plataformas que desean revolucionar la educación, tenía un desarrollo llamado “Cómo sobrevivir en Marte“. Quizás, y sólo quizás, alguien debía averiguar si el desarrollo era puro márquetin o había poco más. Hubiera estado bien, inconveniente dejemos la fantasía y pasemos a las preguntas: ¿Se puede instruirse a sobrevivir en Marte en sólo 4 semanas y por internet?

En un principio, la observación puede parecer evidente: No. Pero el desarrollo estaba organizado por la Universidad Monash (una de las grandes universidades australianas) y, abajo la supervisión de Tina Overton y Jasmina Lazendic-Galloway, reunía una gran nómina de colaboradores: una geoquímica (Sasha Wilson), una científica de suelos (Vanessa Wong), un avezado en física cuántica (Tapio Simula), 3 físicos (Lincoln Turner, Kris Helmerson y Marcus Kitchen) y un geólogo (Andy Tomkins).

Así que decidimos donarle una oportunidad.

Bienvenidos al Espacio de verdad

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Yo había leído “El Marciano” y había visto la película. Así que iba con ganas de subirse una tienda de campaña en el jardín y realizar de Matt Damon a lo largo de íntegramente un mes. No podía rondar mas equivocado. Esto no iba de ir a Marte, iba de poco más.

Nuestra concordancia con el área se puede resumir en 4 o 5 cosas: subimos chatarra, la ponemos en órbita, nos apiñamos en latas de conserva cerradas herméticamente y damos algún breve paseo a la intemperie previamente de devolver a tierra firme. Porque la verdad es que podemos viajar al espacio, inconveniente no podemos comportarse a distancia del planeta que nos vio nacer.

Construir estructuras habitables, con la tecnología actual, es sencillo. Pero no es eso lo que necesitamos, si deseamos ser “una especie interplanetaria” necesitamos inventar ecosistemas completos en el espacio. Y eso es de íntegramente carencia sencillo.

El desarrollo se estructura en torno a 4 bloques: el agua, la energía, el oxígeno y la comida

En ese aspecto, la lógica del desarrollo es inapelable. Si poco nos han enseñado los innumerables viajes y exploraciones de la Historia es que ‘descubrir’, ‘explorar’ y ‘colonizar’ poseen significados demasiado diferentes. No es una cuestión de ir a Marte, tan ya hemos hablado; es una cuestión de delegación “sobrevivir allí”. Por eso, el desarrollo se estructura en torno a 4 bloques: el agua, la energía, el oxígeno y la comida.

Es decir, no es un desarrollo para supervivientes

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Es un desarrollo que repasa cómo podríamos fabricar ese ecosistema. Por ejemplo, el inconveniente del agua: en los días veraniegos, el ecuador puede poseer una temperatura de unos 20°. Pero cae inclusive -73° por las noches. En los polos estaríamos hablando de temperaturas de -125°.

Esto parece una benévola noticia, inconveniente si tenemos en recuento la baja presión atmosférica de Marte. Todos sabemos que, a altitud del mar, el agua hierve a 100°. Eso no pasa a cualquier altura: en la cima del Everest se precisan sólo 71°.

La presión atmosférica de Marte es sólo el 0’6% de la de la Tierra. O sea, que el agua en Marte herviría a unos 10 grados centígrados. Es decir, pese a que parece haber hielo en el Polo Norte, descubrir agua utilizable en Marte es tan descubrir una aguja en un pajar.

¿Qué opciones tenemos? Procesar el regolito (las rocas marcianas) es una opción, inconveniente la energía necesaria para eso lo hará casi inviable carente un buen reactor nuclear. Usar el hielo polar además está además de la mesa, el inconveniente es que eso nos obligaría a desarrollar un demasiado grande aparato de canalizaciones con calefacción o a construir las bases cerca del Polo norte (y, la verdad, con las dificultades para inventar bases en los polos terrícolas, no parece demasiado benévola idea). Otra elección es aprovechar el agua subterránea que podamos encontrar, inconveniente a la dificultad de encontrarla se le adicción la apuro de purificarla (algo que además solicita grandes esfuerzos).

Nos queda reciclar agua. Lo que hacemos, por ejemplo, en la Estación Espacial Internacional. De media, una andoba pierde unos 2,5 litros de agua al día. Aproximadamente, 400 ml a través de la respiración, otros 400 a través de la transpiración, 1500 a través de la orina y unos cien ml a través de sus heces. De media. Es decir, reciclar agua es una benévola idea, inconveniente no es una benévola solución a largo plazo.

Muchos inconvenientes y soluciones inestables

Un inconveniente demasiado parecido nos hallamos con el oxígeno. Otras cosas tan la energía o la comida aire mas “sencillas” de solucionar. En el 1º caso, pese a las opciones de la energía solar y la eólica, si deseamos inventar una colonia sostenible en Marte, necesitaremos solicitar a la energía nuclear.

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Solucionados aquellos 3 problemas, cultivar comida posee 3 grandes retos: radiación, polinización y metales pesados. No es ausencia imposible dada nuestra tecnología actual, inconveniente carente solucionar los otros inconvenientes y tan a distancia de la Tierra, decretar misiones sería poco demasiado arriesgado, un mas reciente Roakone.

De Roakone a Croatán

Baptism Of Virginia Dare

Aunque la historiografía Norteamericanoacostumbra expresar que el embrión del país aire los peregrinos del Mayflower, en materialidad casi 40 años previamente hubo otra colonia inglesa en Norte América: la colonia de Roakone. La reina Isabel I pretendia inventar un destacamento permanente en suelo americano y, tras numerosos intentos infructuosos, John White creó una colonia en la isla de Roanoke, en la actual Carolina del Norte. Allí pasaron cosas buenas, nació la primera inglesa en suelo americano, Virginia Dare; pero, encima todo, pasaron cosas malas.

Ante las penosas circunstancias de los colonos de Roakone, el gobernador White partió a Inglaterra para demandar favor y ayuda. Tardó mas de la recuento porque estalló la aniquilamiento anglo-española y inclusive casi 3 años posteriormente no logró volver a Carolina del Norte. Cuando llegó íntegramente había desaparecido. No quedaba ni rastro de los 90 hombres, las 17 mujeres y los 11 niños que había en la colonia y, lo que era aún mas inquietante, no había tampoco rastros de lucha o de batalla. Simplemente se desvaneció: todas las construcciones habían resultado desmanteladas y lo único que fueron capaces de descubrir fueron unas letras talladas en un poste cerca del pueblo: “CROATOAN”.

Crear estructuras habitables es trivial, el reto es inventar hábitats: la ecopoiesis. La idea de delegación crear una colonia que, de verdad, no dependa del lugar de origen. Y eso, tan hemos visto, no es tan fácil

¿Se puede instruirse a sobrevivir en Marte en sólo 4 semanas y por internet?

En realidad, no. Pero, para ser justos, tenemos esclarecer que tampoco era su intención. Este persona de cursos sirven, mas bien, para hacernos una idea seria y científica de todos los inconvenientes que tenía inventar toda una civilización en el espacio.

Y si os digo la verdad, la única conclusión obstinado que he sacado de íntegramente esto es que es arreglado mas dificultoso de lo que parece. Falta demasiado para que podamos estar en Puerto Marte y carente Hilda. Pero mejor no perder la esperanza.

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La noticia El mes que me preparé para sobrevivir en Marte fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .

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